【早安健康/潘文涵(中研院生医所特聘研究员)、陈亮恭(现场荣总高龄医学中心主任)】坊间有非常多诉求可预防失智的健康食品,究竟对于老化的认知功能衰退是否真的可以预防? 人体共约需13种维生素作为生活所需,包括4种脂溶性和9种水溶性的维生素,从许多国际文献发现,跟失智息息相关的营养素很多,包括了维生素B群、C、E、D以及蔬果中的各种植化素。这当中,维生素B群对于神经系统可说是重要的营养素,其中很知名的一项便是维生素B12。 维生素B12其主要功能在于提供造血与神经的养分,而更关键的是大多数维生素B群的成分由蔬果中可以摄取得到,但是维生素B12的来源较为侷限,且多在动物性蛋白与乳製品中,如肉类、鱼类、禽肉、海鲜、鸡蛋和奶製品等等,对于有素食习惯的人,定期补充维生素B12便显得很重要。 根据流行病学的研究发现,从食物中摄取较多维生素B群或血液中维生素B群比较高的人,其认知功能的表现较好,但在介入性的研究中成效不明显。值得注意的是,以维生素B12而言,关键可能不在于补充有没有效果,而是要避免缺乏,由于目前世界上对于高龄者血清中维生素B12的标準还有争议,不过,由于维生素B12是水溶性的维生素,比较没有摄取过多的疑虑,且因为大多数的维生素B12是在细胞内而非血清中,所以血清中测得的维生素B12并无法完全代表细胞内的浓度,所以宁可保持在较高标的水準,避免因为缺乏而产生各种健康问题。 虽然各种保健食品广告琳瑯满目,不过,大规模的统合资料分析却让人失望。 2018年在《考科蓝资料库系统回顾(Cochrane Database Systematic Review)》杂誌中,汇整了28个研究,共计超过八万三千人的研究资料,探讨保健食品对于健康人是否有预防认知功能衰退的效用,其结果令人感到失望,大多数的研究设计都过于简略,所採取的认知功能评估较为简单,且研究追踪期也较短,多数介入的保健食品是以维生素B群为主的各种组合,其他还有维生素C,维生素E或β胡萝卜素之类的着名抗氧化营养素。 然而,这些研究的结果并没有办法证实这些维生素之类的保健食品能有效减少健康人的认知衰退,不过,与其谈这些结果,更重要的发现是,基本上多数的研究设计并不严谨,无法产生很完整的科学证据,而採用单一成分或组合的维生素,对于认知功能与失智症的发生并没有看到科学上可信的效果。 针对已经出现轻度认知功能障碍的长者而言,保健食品对于延缓轻度认知功能障碍病患进入失智症是否有所助益呢?2018年《英国营养学杂誌(British of Nutrition)》针对此议题进行了系统性回顾,不过,总共只发现有16篇随机分配的临床试验讨论此议题,而且这16篇研究的异质性很高,也难以统合资料进行分析。 不过,就研究介入的保健食品来看,使用维生素E或是银杏都证明是没有明确效果。至于针对使用维生素群(B2、B6、B12、以及叶酸)的介入则有两个研究看到可能的效果,这些维生素与神经传导物质合成有关,透过用核磁造影检查(MRI)去测脑部体积发现,略高量的维生素B群长期补充可减缓不过并未能回复脑部的萎缩。但是这两个有效试验个案为轻度认知障碍患者,还是显示了越到失智后期,越难以回覆的概念。 而且,研究介入所使用的保健食品多是针对抗氧化为主的、维生素C、维生素E、以及和造血/神经传导物质合成有关的维生素B群等等类别,值得注意的是,过去相当热门的银杏已被证实不具预防认知衰退的功效。 综整这些研究可以发现,对于健康人而言,想要透过营养素补充而得到预防认知功能衰退的效果并不容易呈现,可能需要较多的受测者、较长的观察期或是较完整的认知功能评估;但对于认知功能在衰退前期的个案而言,维生素B群(指B2、B6、B12)则可能具有些许的改善效果,能延缓疾病进展,但毕竟研究设计的规格上不够严谨。而且,比起以保健食品来进行介入,用橄榄油与坚果进行饮食的调整还比较有效果,看起来,或许预防失智的饮食型态比起补充特定保健食品而言,更为重要。 传统在谈健脑的营养素当中,除了以抗氧化为主的维生素系列之外,还有其他针对脑细胞的营养素被拿出来讨论,很常见的就是卵磷脂系列的相关物质,主要是脑细胞是否富含磷脂质的细胞。也因此,不断有研究在探讨,提供卵磷脂之类的营养素能否预防脑细胞的退化或破坏。 听过「吃脑补脑」吗?这项补脑营养素对健脑扮演着关键角色,下一页告诉你哪些食物能吃到

吃脑补脑——胆硷 除了磷脂丝胺酸之外,还有一项过去很常用的补脑营养素——胆硷,对健脑也扮演着关键角色。 脑细胞膜上、细胞的最外层通常多是脂肪,脑里面神经元密度很高,在老化过程中脑内的细胞会逐渐凋亡,而这个细胞凋亡的过程与很多因素有关,可能是氧化程度或细胞膜受到破坏,所以传统上一直有「吃脑补脑」的想法,藉由补充脑细胞中富含的成分,提供足够的原料,以降低脑细胞凋亡的状况。 胆硷是一种对脑部有帮助的脑神经传导化学物质,扮演着刺激脑细胞分裂的重要角色,与学习和记忆力高度相关。美国国家科学院食品委员会在很多年前就将胆硷视为人体「必需营养素」,有助于延长脑神细胞的寿命。 从许多后设的大型研究分析来看,补充胆硷对于记忆与行为这两个面向的认知功能有帮助,尤其是那些本身具有一些风险因子且认知功能已经开始退化的人,补充胆硷之后发现,对记忆力的下降及行为症状问题都得到缓减。 前几年有一项针对中风病人的介入性研究,这群病人中风后由于脑部的损伤,认知功能多少出现衰退,研究者分别从中风开始补充胆硷一个月、三个月、六个月到一年,研究持续了一年之久,结果显示,有吃胆硷的受试者认知功能回复较快,补充时间愈长,中风患者认知功能的回复愈快。 早在2003年,《临床治疗(Clinical Therapeutics)》医学期刊中就有一项随机分配的临床试验,探讨轻中度阿滋海默症患者服用胆硷对其认知功能的效果,而以胆硷做为主要试验的介入营养素,乃是因为乙醯胆硷是与记忆相关的神经传导物质,而胆硷是乙醯胆硷的前驱物质,所以研究者就猜想这样的营养补充或许能有些效果。 该研究一共收集261位中重度阿滋海默症患者进行研究,研究者每日使用400毫克的胆硷製剂,为期6个月,而在试验前后进行了多面向的神经心理评估,结果发现,绝大多数的心理认知测试都有显着的进步,而且从补充的90天后就有显着差别。因此,研究者认为胆硷对于中重度失智症患者而言,具有相当的潜在效益,特别是针对失智症患者的认知与情绪症状,倒无法让病患认知功能改善到正常,比较像是失智病患心理精神症状的辅助,中重度失智症患者照顾上的困难往往在此,如果能以辅助的营养素改善而减少对于精神药物的依赖,也能提供相当的助益。 不过,胆硷的效用似乎在具有脑部缺氧或中风过的患者上更为明显,2013年在《脑血管疾病(Cerebrovascular Disease)》医学期刊上,有一个针对脑中风后的患者的研究,受试者主要是针对首次中风6个月以后,也就是进入稳定期的中风患者进行研究,研究目的在于探讨补充胆硷能否对已经进入稳定期阶段的中风患者提供帮助;总共有347位患者接受研究测试,研究方式是透过随机分配试验,经过一年的胆硷补充之后。 结果发现,研究组的认知功能有部分项目具有显着进步,不过,即使部分面向达到统计意义,但也不是全方位的认知功能都有效,由于研究是针对首次中风已经半年以上的病患而收案,理论上这时候的病患都已经进入稳定期,所以,这些因为中风而造成认知功能受损的状态并非因为中风症状改善而进步,而是在稳定期随着胆硷的补充而进步,也因此,足以作为脑中风患者复健期的辅助补充营养素参考。 2014年发表在《阿兹海默症期刊(Journal of Alzheimer’s Disease)》的研究也强化了使用胆硷的辅助效果,该研究针对一百多位阿滋海默症患者进行研究,其中研究组给予传统的抗失智药物并加上胆硷,而对照组则提供相同的抗失智药物(这些病患使用抗失智药物是传统的标準治疗方式),在两年的研究期内,对照组虽然接受标準化的抗失智药物治疗,认知功能仍然逐步衰退,这样的衰退与临床上失智症治疗的观察一致,而研究组在相同的抗失智药物治疗下,再加上胆硷之后虽然仍出现认知功能衰退的现象,但衰退的速度却有明显缓减,显见胆硷对于脑部退化有其可能的效果。 然而,这些受试的病患也可能因为失智症的因素,本身对于饮食摄取的状况就不甚足够,而胆硷补充或许是填补了饮食不够均衡的结果,不过,失智症患者可能普遍有饮食不均衡的问题,若搭配胆硷的补充能够发挥效果,也不失为一项重要的生活支持策略。 胆硷在化学结构上是类维生素,被归类在广义的维生素B群之中,是细胞膜的重要成分,胆硷很早就被发现可能与脂肪代谢与胰岛素作用有关。 早在1975年,科学家即已发现胆硷可以控制神经细胞的作用,也与神经传导物质有关,从此便进入神经相关疾患的研究。临床上,缺乏胆硷会影响胆固醇的代谢,很容易造成脂肪堆积,除了动脉硬化外,也会加重脂肪肝与相关肝功能的影响,在神经系统方面,很可能会造成神经损伤而出现神经退化性的疾病,因此,1998年被美国列为必需营养素。 好消息是,胆硷在很多食物中都有,例如绿色蔬菜、蛋黄与小麦胚芽等,特别是富含卵磷脂的食物也都有丰富的胆硷。所以,只要是摄食正常的人,也不一定会出现缺乏,只是许多年长者饮食不甚均衡,那就可能会摄取不足导致缺乏。从研究成果看来,提供适时的胆硷补充具有潜在的辅助效果,减缓认知功能的衰退,特别是有脑部损伤,例如中风患者,建议多补充富含胆硷的食物。 本文摘自《逆龄餐桌》/潘文涵(中心研究院 生物医学科学研究所 特聘研究员)、陈亮恭(现场荣总高龄医学中心主任)/天下生活 >>立即加入早安健康LINE好友,週週抽​【健康好礼一份​!】 延伸阅读:

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